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Les balises Argos pour le suivi des animaux

Le système Argos est le résultat d'un partenariat entre le CNES, la NASA et la NOAA. Ce système permet la localisation des balises Argos quelle que soit leur position à la surface de la Terre. Le système Argos est utilisé pour recueillir des données sur l'état de santé de la planète.

Localiser des animaux avec les balises Argos

A la différence du GPS, une balise Argos émet un signal transmis directement vers les satellites en orbite. Ce signal est ensuite redescendu par les satellites vers les stations au sol qui les traitent. Ces centres calculent alors la position GPS de la balise émettrice. La précision de localisation d’une balise Argos est d’environ 150 m. Compte tenu du nombre relativement faible de satellites en orbite basse, la latence de transmission/réception peut atteindre une durée allant jusqu’à une heure.
 

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image credit: NOAA, EUMETSAT

Quelles sont les applications principales des balises Argos ?

Les balises Argos ont d'abord été utilisées dans le domaine de la sécurité en mer, pour suivre des courses de voiliers ou repérer les naufragés. Cependant, la fonction principale des balises Argos est de collecter des données pour la communauté scientifique : relevé de température, de pression, de niveaux d’eau, suivi des espèces animales.

Le suivi des oiseaux permet par exemple l’analyse de nombreuses données relatives à leurs comportements et à leurs habitudes. Grâce aux balises Argos, les scientifiques peuvent connaitre les dates de départ et d’arrivée des oiseaux, leurs sites de nidification, d’hivernage ainsi que les escales réalisées en période migration. Les balises Argos permettent également de retracer le trajet effectué, de mesurer la durée de migration et la vitesse de déplacement. L’étude de ces données contribuent ainsi la mise en place de mesure de protection.

Pour ne pas gêner les animaux lors de leur déplacement, les balises de suivi doivent être suffisamment petites.  Elles sont généralement placées sur le corps de l’animal grâce à un harnais ou de la colle. Syrlinks développe actuellement une balise de suivi utilisant le système Argos : la balise MRBA-25G. Petite et légère (environ 25 grammes), elle convient au suivi des oiseaux jusqu’à 800 g, et d’autres espèces marines (oiseaux plongeurs ou mammifères marins).
 

Les balises Argos Syrlinks

La balise Argos MRBA-25G intègre un émetteur Argos 2, un panneau solaire, une batterie rechargeable, un capteur de température, un accéléromètre et un récepteur GPS compact avec une antenne fouet embarquée. La balise Argos Syrlinks localise en permanence la position de l’animal avec une précision inférieure à 10 mètres.

Enfin, la balise MRBA-25G embarque de nombreux capteurs adaptés aux besoins des scientifiques selon l’espèce étudiée : accéléromètre, température, etc. Le paramétrage de la balise est simplifié et intuitif grâce à une application smartphone.

MRBA-25G s’adapte également au suivi d’oiseaux marins. Elle offre en effet une étanchéité jusqu’à 50 m de profondeur. La balise a été conçue de façon à ne pas dépasser 3% du poids de l’animal pour ne pas perturber son comportement habituel. Une suite de programmes configurables est aussi fournie avec la balise Argos MRBA-25G pour correspondre aux besoins spécifiques de chaque mission.